Les Heures d'Henri VIII

Les Heures d'Henri VIII Massacre des Innocents et Fuite en Égypte, f. 69v

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Massacre des Innocents et Fuite en Égypte, f. 69v

Le roi Hérode, apprenant que le futur souverain d’Israël viendrait de Bethléem, ordonna que tous ses enfants mâles, âgés de deux ans ou moins, fussent tués. Après qu’un ange lui fut apparu dans son sommeil, Joseph prit Jésus et sa mère pour les emmener en Égypte où ils restèrent jusqu’à ce que Hérode lui-même vînt à mourir.

Poyer combine les deux épisodes dans sa miniature. Au premier plan, on est témoin du massacre. Juste devant, un soldat arrache un enfant qui hurle à sa mère qu’il tente de repousser de sa main gauche. Derrière eux, un deuxième soldat tue un bébé qui pleure, alors qu’il se trouve encore dans les bras de sa mère. À gauche, une troisième mère se lamente sur le cadavre ensanglanté de son petit. Le sol est jonché d’enfants morts, résultat de la besogne des deux autres soldats qui font une pause, suite à leur pénible tâche. Pendant ce temps, dans le fond, repérable à travers les ruines et les arbres, la sainte Famille part discrètement, prenant le chemin de l’Égypte où elle sera en sécurité.

Comme mentionné précédemment, la huitième miniature de ce cycle de l’Enfance, pour complies, est manquante ; il est fort probable que la miniature en question représentait le Couronnement de la Vierge.

Roger S. Wieck.
Conservateur des Manuscrits du Moyen Age et de la Renaissance
The Morgan Library & Museum


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