Les Heures d'Henri VIII

Les Heures d'Henri VIII Juillet : Moisson, f. 4r

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Juillet : Moisson, f. 4r

La récolte de l’été continue en juillet avec la moisson du blé. Quatre hommes, légèrement vêtus pour être à l’aise, coupent soigneusement les tiges avec leurs faucilles et les disposent en tas bien rangés. Comme dans la miniature de juin, le premier plan laisse voir, un peu comme une nature morte, leur sac de nourriture et le récipient contenant leur boisson. La chaude couleur dorée du blé combinée avec le vert clair, tirant sur le jaune au niveau de la colline à droite, parviennent à nous rendre sensible la chaleur de cet après-midi de juillet. D’ailleurs, l’un des travailleurs fait une pause pour se désaltérer !

Les deux premiers personnages non déterminés dans la bordure de gauche pourraient bien renvoyer à des apôtres et illustrent probablement les deux Octaves de Jean (1er juillet) et de Pierre et Paul (6 juillet). Les suivent Élisabeth, sur la gauche, coiffée d’un turban, et la Vierge, avec un voile (pour la fête de la Visitation, le 9 juillet). Le « couple » ainsi constitué est suivi par deux saints génériques masculins. À droite on voit sainte Marguerite, qui est montrée sortant de la gueule du dragon (20 juillet, en rouge). Elle est suivie par sainte Marie-Madeleine, coiffée d’un turban et tenant son grand vase d’onguent (22 juillet, en bleu), saint Christophe, transportant le Christ sur son dos, et Jacques, sous les traits d’un pèlerin (leur fête commune tombe le 25 juillet, en bleu). Le dernier saint se trouve être Anne, représentée en train d’instruire la Vierge (26 juillet, en rouge). Dans le Calendrier, elle est désignée comme « Anne mris me », ce qui doit être compris comme « Anne matris [et non pas martyris] Marie » (Anne, mère de Marie).

Le signe zodiacal est Leo, le signe du Lion.

Roger S. Wieck.
Conservateur des Manuscrits du Moyen Age et de la Renaissance
The Morgan Library & Museum


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