Les Heures d'Henri VIII

Les Heures d'Henri VIII Août : Battage, f. 4v

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Août : Battage, f. 4v

La moisson du blé continue en août. Les tiges coupées sont transportées dans des chars à bœufs jusqu’à une grange où trois hommes les battent avec des fléaux. Le battage au moyen des fléaux permet de détacher les grains de blé de leurs tiges afin que ceux-ci puissent ensuite être vannés, et donc séparés de la balle.

La marge ou bordure de gauche commence avec saint Pierre, qui tient un livre et une grande clé (pour la fête de Saint-Pierre-aux-Liens, le 1er août, en bleu). Il est suivi par saint Étienne, tenant aussi un livre, et avec une pierre sur la tête (pour la fête de la découverte de ses reliques, le 3 août, en rouge), et de l’Assomption de la Vierge (15 août, en bleu). Celle-ci est représentée les mains jointes, en train de prier, et entourée par les anges qui l’élèvent jusqu’au Ciel. Les deux saints masculins sans attributs représentent probablement, d’une manière générale, les martyrs énumérés dans la première moitié du mois : Cyriaque et Largus (8 août), Romain de Rome (9 août), Tiburce (11 août), ou Hippolyte (13 août). À droite, le premier personnage, vêtu d’une chape, portant la mitre et tenant une crosse, pourrait bien être saint Louis de Toulouse (19 août, en noir, mais avec une octave le 26 août) ou saint Bernard de Clairvaux (20 août). Ce personnage est suivi par saint Barthélemy Apôtre, tenant son couteau de boucher avec lequel il fut écorché vif (24 août, en rouge), et le roi Louis IX de France [Saint Louis] (25 août). La femme au turban, sans le moindre attribut qui pourrait permettre de l’identifier, reste une énigme, car la seule sainte à être fêtée en août, outre la Vierge Marie, est Claire (12 août), qui ne saurait porter un tel couvre-chef. La dernière femme à être représentée est la Vierge ; elle est reprise ici parce que la fête de l’Assomption est célébrée avec une octave (22 août).

Le signe zodiacal est Virgo, le signe de la Vierge (tenant une branche de palmier).

Roger S. Wieck.
Conservateur des Manuscrits du Moyen Age et de la Renaissance
The Morgan Library & Museum


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