Theriaka Alexipharmaka

Theriaka Alexipharmaka Muerte de Canopos - Viperina
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Muerte de Canopos - Viperina

El folio 12 acoge una escena mitológica que ilustra los versos 309 a 319 de las Theriaka, donde Nicandro relata la muerte de Canopos, el piloto de Helena de Troya, mordido por un αιμoρρoις a orillas del Nilo. La composición longilínea que se extiende en el margen inferior parece tomada de un sarcófago antiguo. Describe una diagonal subrayada por la lanza del guerrero en quien se ha querido reconocer, a veces, a Menelao. La rigidez de su arma se opone al juego de curvas de la víbora y del perfil contorneado de la ribera, en el que Canopos está acodado. Tras esa roca, sugerida por el pergamino virgen que delimita simplemente la superficie azul del río, aparece la vela del navío de Helena que nos indica la función del agonizante. 

La descripción de la viperina introduce un relato mitológico y la ilustración sigue el movimiento del texto de un modo muy fiel. A la representación estrictamente científica de la viperina se añade una escena narrativa cuyo carácter, profundamente bucólico no escapó al análisis de Kurt Weitzmann. Éste utiliza incluso el ejemplo para apoyar su tesis que pretende demostrar la naturaleza compuesta de la ilustración del códice. A su entender, el modelo de esta imagen debe buscarse en una obra de inspiración literaria. La pose de Alkibios evoca para él la actitud apacible del pastor sentado, representado en un plato de vajilla del siglo VI que se conserva en el museo del Ermitage.

Grégoire Aslanoff
Université de Paris I - Panthéon - Sorbonne
Fragmento del libro Theriaka y Alexipharmaka
 

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