Theriaka y Alexipharmaka de Nicandro

Theriaka y Alexipharmaka de Nicandro f. 12r

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f. 12r

El folio 12 acoge una escena mitológica que ilustra los versos 309 a 319 de las Theriaka, donde Nicandro relata la muerte de Canopos, el piloto de Helena de Troya, mordido por un αιμoρρoις a orillas del Nilo. La composición longilínea que se extiende en el margen inferior parece tomada de un sarcófago antiguo. Describe una diagonal subrayada por la lanza del guerrero en quien se ha querido reconocer, a veces, a Menelao. La rigidez de su arma se opone al juego de curvas de la víbora y del perfil contorneado de la ribera, en el que Canopos está acodado. Tras esa roca, sugerida por el pergamino virgen que delimita simplemente la superficie azul del río, aparece la vela del navío de Helena que nos indica la función del agonizante. Este lacónico procedimiento, basado en el arte de la reserva y que ya hemos evocado, se encuentra en la mayoría de las escenas del Libro de Josué, que ilustra el famoso rollo de la Biblioteca vaticana (MS Palat. gr. 431). Como el Nicandro de París, del que es aproximadamente contemporáneo, este manuscrito está muy vinculado a la pintura antigua. Advirtamos que algunos escudos del ejército de Israel tienen exactamente la misma forma elíptica que el del guerrero que se halla ante Canopos. La restringida paleta, basada en la oposición entre el marrón y el azul, es también un punto común a las dos obras.


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