Picture Book of the Life of St John and the Apocalypse

The British Library, London




Shelfmark: Add. Ms. 38121
Date: c. 1400
Provenance: South of the Netherlands
Size: ± 320 x 200 mm
100 pages, 94 miniatures illuminated with gold
Brown leather binding
Full-colour commentary volume, written by internationally renowned experts.
Unique and unrepeatable first edition, strictly limited to 987 numbered and authenticated copies.

Shelfmark: Add. Ms. 38121
Date: c. 1400
Provenance: South of the Netherlands
Size: ± 320 x 200 mm
100 pages, 94 miniatures illuminated with gold
Brown leather binding
Full-colour commentary volume, written by internationally renowned experts.
Unique and unrepeatable first edition, strictly limited to 987 numbered and authenticated copies.



Description

Picture Book of the Life of St John and the Apocalypse The British Library, London


Illustrated Apocalypse containing, as an introduction and colophon, a series of illuminations about the life of its author, St. John the Evangelist. The manuscript was created around 1400, in the South of the Netherlands. Its iconographic cycle is very similar to some thirteenth-century picture-book Apocalypses made in England, such as Ms. M. 524 in the Morgan Library or the Bodleian Library´s Ms. D. IV. 17.

Not only are the manuscript´s illustrations numerous, but they are particularly attractive for their use of colour, freshness and dynamism. In addition, the narrative eloquence of the images conveys the iconographic tradition of illustrated stories whilst providing great entertainment. Their pleasant, joyous tone could be linked to the didactic intention of the artist or commissioner of the manuscript. The clear predominance of images over text and the insertion of textual inscriptions within the miniatures would support this theory.

The codex belonged to Alfred Henry Huth (1850- 1910), English collector and bibliophile from a family of bankers, who helped found the Bibliographical Society of London. Possessing a great fortune, Alfred Henry Huth devoted himself to the study and collection of books, like his father, Henry Huth. Huth stated in his will that upon his death the British Museum would have the right to choose 50 volumes from his collection. Huth´s ex libris, pasted inside this book, indicates that this was one of the 50 volumes chosen by the British Museum in 1910.


Customer reviews
Picture Book of the Life of St John and the Apocalypse
The British Library, London




“The edition is again (that applies to every Moleiro-edition i ever bought) a wonderful volume and was really worth waiting for. The volume satisfied in every way. It is always a great pleasure for me to get a new volume and to leaf through it. I can't say anything negative about the volume. It is really wonderful and again a masterpiece in the art of facsimile.”

Frank B. – Germany



“Nos conocemos desde hace muchos años, afortunadamente. Una de las ventajas de la editorial de M. Moleiro es que siempre ha escuchado a sus clientes, tratándolos como amigos. Tengo abundantes pruebas y he hablado más de una vez con Manuel Moleiro sobre libros y cosas de la vida. Los dos últimos Apocalipsis, el de Val-Dieu, hacia 1330 y el Apocalipsis y Vida de S. Juan, hacia 1400, los considero extraordinarios en su género. Quiero decir en el género de los Apocalipsis bajo medievales; uno el de Val-Dieu de corte más clásico, más próximo a las estéticas del románico, ceñido al texto. En este sentido, no supera estéticamente al Apocalipsis 1313, para mi gusto personal, el mejor ejemplo de los Apocalipsis bajomedievales. Creo que resulta de una mayor modernidad estilística el de la Vida de S. Juan. Ciertamente, es un producto más tardío, pero resulta más innovador en el tratamiento de los temas y la secuencia de las imágenes, ágil y ligera la figura humana, convencional el fondo. Siempre, marca de la casa, las dos obras de primera calidad. Añadiría otra cosa, sobre los libros de estudio. Es una opinión aventurera dado que no conozco el contenido de estos dos últimos. Los libros de estudio de Moleiro son un clásico en su materia, por contenidos, análisis, etc. Ahora me gustaría sugerir algunas propuestas: después de la gran colección de Apocalipsis iniciada con el Beato de Fernando y Sancha, me parece bien seguir manteniendo en los libros de estudios una línea clásica, académica, de artículos sobre análisis codicológico, transmisión textual, iconografía e iconología, transcripciones... Pero podría ser el momento de incorporar algún artículo de fondo sobre interpretación cultural, recuperar aquella vieja pregunta de U.Eco (hacia 1982 en Cuadernos del Norte y ya venía circulando desde 1973-1974), ¿por qué razón el texto más hermético y oriental de la Biblia se convirtió en el primer bestseller de la cultura occidental? Una producción de libros de tan alta calidad desde el siglo XI al XV no es una casualidad o manía. No se trata sólo de repetir: hay otros temas, la concepción política de los Beatos (rex-lex-pax-lux), o la teología subyacente (ya sé que no es un tema de moda, pero téngase presente que "la teología es una rama de la literatura fantástica", Borges dixit) o los contextos históricos, donde operaban los apocalipsis. En todo caso y siempre, felicidades y ánimo en tiempos de turbación, como los presentes, pero, en fin ya saben cómo decía aquel perfecto hexámetro virgiliano "apparent rari nantes in gurgite vasto".”

Jesús R. – Spain



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