Atlas Vallard

Atlas Vallard Indonesia, costa occidental de Australia
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Indonesia, costa occidental de Australia

El tercer mapa del atlas representa la continuación del primero hacia el Oeste. Como en los dos mapas precedentes el Sur queda hacia arriba. Aun así, la mayor parte de las leyendas (a excepción únicamente de las principales) están vueltas hacia el lado opuesto y tienen que leerse con el mapa al revés. La correspondencia entre los accidente de la costa aquí representada y la realidad geográfica es menos obvia que en la costa oriental, lo que no resulta sorprendente si pensamos que, casi con seguridad, fueron cartografiados en ocasiones diferentes y por personas diferentes. La toponimia es, como en la contracosta, toda portuguesa, aunque deteriorada a veces por el copista o traducida al francés. Como hemos señalado ya, varios topónimos se repiten en ambas costas. Al igual que en el mapa 1, las miniaturas no tienen nada que ver con Australia, representando escenas de la vida del archipiélago malayo, como los compañeros de Parmentier habían podido observar en Sumatra.

En la mitad izquierda del mapa, en medio del Océano Índico, figura una isla de tamaño considerable designada como L’Ille des Géans. Se trata, evidentemente, de la representación gráfica de un mito medieval. En el siglo xvi, tal «Isla de los Gigantes» fue identificada a veces como las Islas Malvinas. En el presente mapa, los gigantes se suponen antropófagos, pues se representa a un ser humano con un cuchillo en la mano descuartizando a un hombre sobre una mesa y recogiendo, a lo que parece, la sangre en un barreño. Aunque, con razón o sin ella, la antropofagia se relacione con los más diversos pueblos de bajo nivel cultural de todas las partes del mundo, puede haber aquí una reminiscencia del canibalismo atribuido por Marco Polo a los habitantes de la «Java Menor», o sea, de Sumatra.
Las miniaturas que adornan el mar son fantasiosas.

Luís Filipe F. R. Thomaz
Director del Instituto de Estudios Orientales de la Universidad Católica Portuguesa
(Fragmento del volumen de estudios Atlas Vallard)

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