Beato de Liébana, códice del Monasterio de San Salvador de Tábara, Zamora

Beato de Liébana, códice del Monasterio de San Salvador de Tábara, Zamora f. 19r, Preliminares: alfa, Maiestas Domini y retratos de los autores

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f. 19r, Preliminares: alfa, Maiestas Domini y retratos de los autores

Tres elementos que suelen aparecer separados forman esta miniatura: el retrato de autor, la letra alfa y la Maiestas Domini.

El origen del retrato de los autores se puede rastrear en la Antigüedad, donde aparecen numerosos escritores, ya sean profetas o poetas, en un mismo manuscrito. Las obras de “Leandro”, “Ieronjmo”, “Agustino””Ambrosio”, “Gregorio”, “Ambringio” e “Isidoro” han servido de fuente a Beato de Liébana para sus Comentarios al Apocalipsis.

Los modelos más antiguos de representación de la letra alfa en la ilustración castellano-leonesa, se encuentran en la realizada por el escriba Florencio en las Moralia de Iob de san Gregorio Magno, compuestas en el año 945. El hecho de llenar toda una página con una inicial procede de la tradición carolingia. Materialmente señalan el inicio del libro, pero constituye también una alusión apocalíptica a Dios, que en el Beato de Girona se ha representado flanqueado por la frase apocalíptica “Ego sum / A et ω”, “Yo soy el alfa y el omega”.

Es la primera vez (en un manuscrito conservado) que la letra alfa aparece combinada con la representación de Dios, aunque existen ejemplos de un personaje significativo asociado a una gran letra.

Carlos Miranda García-Tejedor
Doctor en Historia
(Fragmento del libro de estudio Beato de Girona)


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