Breviario de Isabel la Católica

folio 37r, Circuncisión de Cristo en el Breviario de Isabel la Católica (última década del s. XV, Flandes) Ms. 18851, The British Library, Londres

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f. 37r, Circuncisión de Cristo

Una miniatura enmarcada de veinticuatro renglones sobre las dos columnas de texto, de la circuncisión de Cristo, basada en Lc 2, 21, que es el evangelio del día en el misal dominicano. La Virgen María y José se arrodillan mirando hacia un altar sobre el que yace el Niño, con el sacerdote acompañado por el mohel, que sosteniendo el cuchillo en el aire se dispone a efectuar la operación. Hay otras figuras, sentadas o de pie, que no parecen estar muy interesadas en la ceremonia que va a tener lugar. Es un asunto poco representado en la pintura flamenca sobre tabla o en los libros de horas contemporáneos, aunque en otros breviarios, como los de Amberes, Leonor de Portugal y Grimani, también hay imágenes a página entera, pero con una iconografía totalmente distinta. En el Breviario Carondelet hay una miniatura de la escena enmarcada y más pequeña. El elemento inusual en el Breviario de Isabel la Católica es que José y María estén de rodillas. Es frecuente que las escenas de la circuncisión tengan una composición derivada de la iconografía de la Presentación en el Templo, y existe un raro ejemplo de María arrodillada, pero no José, en la versión de Simon Marmion en las Horas Salting (Londres, Victoria and Albert Museum, L. 2384-1910), hechas en Brujas y Valenciennes hacia 1475. La forma circular del altar se encuentra también en la segunda representación del Calendario del Breviario de Amberes. En las Horas de Engelberto de Nassau (Oxford, Bodleian, Douce 219-20) y en las Horas de María de Borgoña de Viena la circuncisión se encuentra en el oficio de tercia, en lugar de la escena más habitual del Anuncio a los Pastores; en las Horas Hastings de Madrid (Madrid, Fundación Lázaro Galdiano, Inv. 15503) y en las Horas de Jacobo IV de Escocia en el de sexta, y en las Horas Soane (Londres, Sir John Soane’s Museum, Ms. 4) en el de nona. En la pintura sobre tabla la escena aparecía en la hoja derecha del retablo de Monforte de Hugo van der Goes (c. 1473-1475), pero esa tabla se ha perdido y solo se conoce a través de una copia del retablo realizada por el Maestro de Francfort. Parece ser que la versión del Breviario Grimani se deriva de la de Hugo van der Goes. En conclusión, la imaginería del Breviario de Isabel la Católica parece original, y no se le puede señalar un paralelo exacto en otras obras flamencas de la época. Hay una orla completa de la primera categoría, con ramas trenzadas de acanto dorado y gris plata, aves y un hombre que sostiene una de las ramas, todo ello sobre fondo amarillo dorado.


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