Libro de Horas de Enrique VIII

Mes de Mayo en el calendario del Libro de Horas de Enrique VIII. Los ramos. Signo zodiacal es Géminis. Moda renacentista. Imagen de la Europa medieval

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Mayo. Los ramos, f. 3

Otra pareja ociosa se entrega a la ocupación de mayo: cortar, en el primer día del mes, ramas floridas o frondosas. El primero de mayo, en la Europa medieval (y moderna), se saludaba la vuelta de la primavera con celebraciones que incluían recoger flores silvestres y ramas verdes, trenzar guirnaldas de flores y erigir un mayo para bailar alrededor. La dama de la miniatura se ha levantado la sobresaya y se la ha remetido en el talle para caminar con más comodidad y menos calor. Lleva un escote cuadrado al estilo del Renacimiento, como la joven de la miniatura del mes de abril. También el galán viste a la última moda renacentista: sayo con voluminosas mangas lombardas bordadas, botas altas hasta medio muslo y en la cabeza una carmignolle roja.

A la izquierda de la orla hay dos apóstoles, los santos Felipe y Santiago (1 de mayo, en azul), uno sosteniendo una cruz y el otro un libro, atributos bastante comunes que no ayudan a distinguir entre uno y otro. Les sigue una cruz alta (por la fiesta de la Invención de la Vera Cruz el 3 de mayo, en rojo). A continuación hay un santo genérico que probablemente remite a uno de los tres mártires nombrados en la parte baja de la columna izquierda: Gordiano (10 de mayo), Pancracio (12 de mayo) o Bonifacio (14 de mayo). El último santo de esta sección de la orla, por su atuendo un monje, debe de ser el último nombrado en la columna, san Bernardo (15 de mayo). La parte derecha de la orla se inicia con san Bernardino de Siena (fiesta de la traslación de sus reliquias el 17 de mayo, fiesta propiamente dicha el 20 de mayo), vestido con el hábito franciscano, sostiene un libro y un disco redondo del que salen rayos (este disco suele llevar inscrito el monograma de Jesús, IHS). Le sigue un santo obispo o abad genérico, y a éste un santo papa que probablemente sea Urbano I (25 de mayo, en rojo), pero que podría aludir también a los otros tres papas de la lista: Eleuterio (26 de mayo), Juan I (27 de mayo) y Félix I (30 de mayo). Al santo papa le sigue otro santo genérico y, finalmente, la santa del siglo I Petronila (31 de mayo), con un turbante anudado que es una alusión pictórica a su antigüedad.

El signo zodiacal es Géminis, los gemelos (que aparecen desnudos y abrazados).

Roger S. Wieck.
Conservador, Manuscritos de la Edad Media y el Renacimiento
The Morgan Library & Museum


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