Libro de la Felicidad

Libro de la Felicidad
 f. 83r, El cuento de la tierra de la tribu de los monos

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f. 83r, El cuento de la tierra de la tribu de los monos

La ilustración retrata claramente a un grupo de seis monos grises de nalgas rosadas, tres trepando por el árbol que domina la pintura y otros tres en el suelo y las peñas de abajo. Los animales se comunican entre sí mediante miradas y gestos evidentes. El título no es lo bastante explicativo para saber a qué tierra o tribu de monos se refiere.
Los monos son personajes frecuentes en las historias de Calila y Dimna, los dos chacales que protagonizan un texto popular ilustrado de la Edad Media islámica. Ahí suelen relacionarse con los hombres o con otros animales, por ejemplo en la historia del rey de los monos y la tortuga o en el cuento del carpintero y el mono. Una excepción notable se encuentra en un Calila y Dimna del siglo XIV, deteriorado y disperso, que contiene una miniatura con un grupo de monos en el lecho de un río, aunque no parece probable que esa pintura pudiera servir de modelo al artista otomano. Una historia de Las mil y una noches, incluida en la sección dedicada a Simbad el Marino que sirve de fuente para otra miniatura de este manuscrito (f. 79v), refiere cómo Simbad y sus compañeros caminan por un valle donde hay un gran número de monos que escapan subiéndose a las palmeras circundantes. Los hombres les arrojan piedras, y los animales se defienden arrancando cocos y tirándolos contra Simbad y los suyos. En la ilustración, sin embargo, no hay cocos ni palmeras, de modo que la identificación con la historia de Simbad es improbable. El Kitab al-bulhan, por otra parte, carece de esta imagen, por lo que no tenemos otras pistas sobre su significado.

Stefano Carboni
The Metropolitan Museum of Art
Conservador adjunto del Dpto. de Arte islámico
 (Fragmento del volumen de estudio del Libro de la Felicidad)


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