Les Heures de Charles d’Angoulême

Les Heures de Charles d’Angoulême Christ Pantocrator (f. 7v)

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Christ Pantocrator (f. 7v)

Intervenant aux Péricopes des Évangiles, c’est-à-dire au tout début du livre d’heures, cette miniature est en fait une gravure d’Israhel van Meckenem que Robinet Testard a modifiée. À l’origine sont représentés sur l’estampe dans un disque plusieurs personnages essentiels du Nouveau Testament et de l’Église : au centre figure Jean-Baptiste assis dans le désert revêtu d’une peau de chameau et d’un grand manteau, méditant sur un livre ouvert. Disposés dans des médaillons autour de lui et séparés par des rinceaux habités d’oiseaux, sont figurés en croix latine les quatre symboles des évangélistes. Intercalés dans d’autres médaillons, sont figurés les quatre docteurs de l’Eglise, Jérôme et le lion en haut à gauche, Grégoire en haut à droite reconnaissable à sa tiare pontificale, Augustin écrivant en bas à droite, et Ambroise en bas à gauche.
Testard a repris la disposition de l’estampe en rond mais a remplacé Jean-Baptiste par un Christ en majesté bénissant et entouré d’anges. Il a suivi assez fidèlement le dessin des personnages de l’estampe en recomposant leur visage, et en changeant légèrement l’orientation de la posture de certains. Enfin, il a comblé la page en poursuivant les rinceaux dans les écoinçons du cercle formé par l’estampe et en ajoutant quatre prophètes dont l’un est identifiable grâce à son phylactère, Jérémie en haut à gauche, avec une phrase tirée du livre qui lui est consacrée, « Ecce dies veniunt » (Jer 23, 5-6). Testard a donc proposé ici en ouverture liturgique du livre d’heures une image synthétique de l’Église, où les principaux piliers de la foi chrétienne sont représentés, de l’Ancien Testament (prophètes), aux théologiens fondateurs (les quatre docteurs), en passant par les évangélistes. 

(tiré du volume de commentaires à paraître)

Séverine Lepape
Conservateur - Musée du Louvre

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