Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 3: Noroeste de África y sur de la Península Ibérica
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Mapa 3: Noroeste de África y sur de la Península Ibérica

La línea del Ecuador sirve de base a esta carta donde aparecen representados los litorales de África occidental desde Gibraltar hasta la isla de Santo Tomé, en el Golfo de Guinea, incluidos los archipiélagos atlánticos de las Azores, Madeira, Canarias y Cabo Verde. El «Oceanvs Ocidentalis» baña todas estas costas e islas. 

En el interior, casi vacío, solo aparece representada una hipotética red hidrográfica en la que destaca un gran río, probablemente el Senegal; en los litorales, la toponimia portuguesa es densa y detallada: «Cabo de São João», «Cabo do Galo», «Río dos Camarões».

Las banderas solo muestran dos potencias: Portugal en oposición a los territorios árabes, simbolizados por el creciente islámico. Una de las banderas musulmanas se encuentra ostensivamente implantada en Safi, antigua plaza marroquí portuguesa y sede de obispado, abandonada en 1541. Las banderas de la Orden de Cristo señalan Arzila y Ceuta, controlando así la entrada y salida del Mediterráneo; también se sitúan en la isla de Santo Tomé y en la desembocadura del Río dos Camarões (Río Wouri, junto a la actual ciudad de Douala) en el interior del Golfo de Guinea, puestos clave para el tráfico de esclavos. Como otra marca de posesión encontramos en el interior de los Rios da Guiné (Gine) y en el interior del golfo (zona repleta de topónimos portugueses) dos escudos con las armas de Portugal.

Este último aspecto ha sido repetidamente evocado al presentarse la página del atlas como prueba documental histórica de los derechos de Portugal en el África occidental, especialmente en lo que respecta a los ríos de Guinea, reflejados en los acuerdos diplomáticos y militares con Francia e Inglaterra, a mediados del siglo XIX.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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