Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 2: Sur de Europa y norte de África
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Mapa 2: Sur de Europa y norte de África

En esta hoja se representa toda Europa occidental, desde Hamburgo y las Islas Británicas hasta Mauritania (19º N), incluyendo el conjunto del noroeste africano y el Mediterráneo occidental y central hasta Sicilia. La base de la carta es el Trópico de Cáncer.

Para las grandes masas oceánicas que ocupan la mitad izquierda del mapa, sólo aparecen dos denominaciones: al norte, el «Oceanvs Cantabricvs», a lo largo del paralelo 47º N y el «Mare Atalamticvm», al sur de las Canarias, hacia el sudoeste de la cadena montañosa que le da nombre, el Atlas. Los archipiélagos de las Azores, de Madeira y de las Canarias se encuentran plenamente identificados, pero, hacia el oeste y sudoeste de las Azores, algunas de las clásicas islas míticas continúan sobreviviendo en estas cartas hidrográficas de espacios bien conocidos: San Pedro, San Antonio, Santa Ana.

Se identifica la presencia portuguesa en los lugares donde se implantan las banderas de la Orden de Cristo: Arzila y Ceuta, controlando el Estrecho de Gibraltar, y Mazagón, en el litoral marroquí, la plaza militar más importante que se mantiene. Junto al bien destacado topónimo regional de «Gine», reconocemos las armas de Portugal en un escudo que se opone a los otros dos que ocupan el interior («África» y «Tvnes»), con los crecientes islámicos.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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