Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 5: Costa oriental del sur de África y Madagascar
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Mapa 5: Costa oriental del sur de África y Madagascar

La carta, que, como la siguiente, retrata el Índico occidental dividiéndolo por la línea del Ecuador, 37º N y 37º S, está particularmente dedicada a las rutas marítimas entre el África oriental y el Indostán, y tiene, como puntos de referencia y de paso en estas rutas, diversos archipiélagos e islas.

En el canal de Mozambique, por ejemplo, están indicadas las islas de João de Lisboa y de João da Nova, en dirección a las Comoras y a las Seychelles, pero encontramos igualmente topónimos repetidos para diferentes islas en distintos lugares, como es el caso de la «Ilha do Almirante» o de la «Ilha do Mascarenhas». También hacia el Índico «emigraron» islas míticas del Atlántico, como la de «São Brandão», a 17º S, o existen islas inciertas con poca información como las de «Romeiros Castelhanos», a 28º S. Junto a la escala de latitudes, en la base del mapa, sobre la escuadra, una discreta pero importante indicación: «I. q achou sam Paulo 38º», que se refiere al descubrimiento de la isla por los portugueses a raíz del naufragio de la nao São Paulo, isla que aparecerá representada en los atlas holandeses de Blaeu.

La parte continental, solo una quinta parte del mapa, comprende los litorales, desde la desembocadura del Zambeze a la costa de Somalia, hasta el Ecuador (que sirve de límite norte), con la isla de Madagascar muy destacada. No existe ninguna simbología de posesión portuguesa sobre los archipiélagos del Índico. Solo dos banderas con la Cruz de Cristo fueron emplazadas en el litoral del futuro Mozambique: en Sofala y en la Isla Mozambique.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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