Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 6: Golfo Pérsico y océano Índico occidental
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Mapa 6: Golfo Pérsico y océano Índico occidental

Con base en el Ecuador, la carta se construye en torno al Índico occidental. Los litorales representados se extienden desde Somalia hasta el centro del Golfo de Bengala, incluyendo el Mar Rojo y el Golfo Pérsico.

Son varios los elementos geográficos relevantes que aparecen en el interior continental. El primero es el curso del Nilo, con sus lagos, islas y afluentes, desde su nacimiento en un gran lago, junto a una alta montaña, en el corazón del imperio del Preste Juan, hasta el delta del Bajo Egipto. El segundo, el territorio de Mesopotamia, entre el Tigris y el Éufrates, con la localización de Bagdad, al margen de un gran golfo interior poblado de islas, y Basora, en el fondo del Golfo Pérsico. El tercero, el curso del Indo y la península de Gujarat. El cuarto, la densa y extensa alineación noroeste-sudoeste del archipiélago de las Maldivas, y un poco más hacia el norte, el archipiélago de las Laquedivas, junto a la costa de Malabar. El quinto, el detalle de la representación de Ceilán, que surge como una reducción del mapa de la isla a gran escala que Vaz Dourado había incluido en su Atlas de 1568 (f. 13).

La presencia del mundo islámico en todo el sudoeste asiático es recordada por las banderas y escudos en Oriente Medio, en la Península Arábica, en Pakistán y en Irán. En África, solo las armas del Preste Juan (cruz dorada en campo azul), recuerdan este aislado reino cristiano. Se encuentran repartidas por la parte alta de este mapa siete banderas de la Orden de Cristo y de Portugal, estratégicamente localizadas: en Ormuz, en la entrada del Golfo Pérsico, y a lo largo de la costa del Indostán occidental –Diu, Vasai, Surat, Goa, Onor/Angediva y Cochín– donde la presencia de la colonización portuguesa es más intensa, también gracias a la construcción de importantes fortalezas. 

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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