Libro de la Felicidad

Libro de la Felicidad
 f. 79v, Simbad y el anciano del mar

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f. 79v, Simbad y el anciano del mar

Probablemente la historia que aquí se ilustra está tomada de la obra más famosa de la literatura árabe, la compilación conocida como Las mil y una noches, basada a su vez en gran número de fuentes orales y escritas. Uno de los relatos de Simbad el Marino refiere su encuentro con un anciano en una isla desierta donde había naufragado. Simbad le ayudó cargándoselo a la espalda, pero el anciano del mar enroscó fuertemente las piernas en torno al cuerpo de Simbad y ya no le quiso soltar, antes bien le mandaba ir de acá para allá y le pegaba cada vez que el marino se atrevía a protestar. Por fin Simbad llegó a una viña donde cogió unas uvas con las que hizo un zumo que puso al sol. Cuando hubo fermentado se lo dio a beber al anciano, y éste se emborrachó y le abandonaron las fuerzas. En seguida el marino se lo quitó de encima, lo tiró al suelo y lo mató con una piedra.

Una vez más, para comprender la historia es preciso comparar esta miniatura con su modelo en el Kitab al-bulhan (f. 43r), donde la escena se sitúa ante una alta cepa con un cubo de vino en el suelo, junto a las dos figuras entrelazadas. En la pintura otomana el artista solo ha conservado a los dos hombres en la misma posición, el anciano del mar representado como un pez de cabeza humana y brazos –no piernas, como dice el relato– enroscados en torno al cuerpo de Simbad. Este ser tiene dos cuernos puntiagudos que no aparecen en el Kitab al-bulhan. Pero en el caso presente no hay rastro de la viña ni del vino que pondrá fin a la historia. Por el contrario, deliberadamente o no, la escena se desarrolla en un despejado paisaje costero, con un pez de gran tamaño en el primer término y una casa sobre un promontorio lejano, inmediatamente después de que Simbad, habiendo rescatado del mar al anciano, haya quedado atrapado por él.

Stefano Carboni
The Metropolitan Museum of Art
Conservador adjunto del Dpto. de Arte islámico
 (Fragmento del volumen de estudio del Libro de la Felicidad)


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