Les Heures d'Henri VIII

Les Heures d'Henri VIII Avril : Cueillette des fleurs et confection des couronnes de fleurs, f. 2v

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Avril : Cueillette des fleurs et confection des couronnes de fleurs, f. 2v

En avril, le paysage est verdoyant et le jardin rempli de fleurs. L’ambiance n’est guère au travail en ce mois plutôt dédié aux loisirs. Un jeune homme, les mains pleines de fleurs de printemps fraîchement cueillies, attend, tandis que son amie fait une guirlande avec celles qu’il lui a déjà données. Les deux amoureux sont habillés à la dernière mode. Lui porte une robe similaire à celle du serviteur de la miniature de février. Ici, cependant, ladite robe et sa partie plissée sont taillées dans un riche tissu d’or. Ses chausses rouges sont assorties à sa cramignolle. La damoiselle, pour sa part, a une encolure carrée, la forme typique du décolleté des femmes au début de la Renaissance, en France.

Poyer organise les diverses parties de son jardin en parcelles rectangulaires entrecoupées par des chemins, comme on le voit sur la droite et sur la gauche de la miniature. Les parcelles cultivées sont protégées par des clôtures en treillis disposées parallèlement ou perpendiculairement au plan de l’image, et se coupant à angles droits. Poyer construit un jardin comparable, avec des parcelles rectangulaires, des chemins et des clôtures en treillis, au dernier plan de la miniature de la Résurrection dans son Missel Lallemant.

Dans la bordure gauche du Calendrier on trouve saint Ambroise (4 avril, en bleu), suivi par quatre saints génériques qui renvoient probablement aux quatre saints masculins énumérés, après Ambroise, dans la première moitié du mois : Vincent Ferrier (5 avril), Timothée (7 avril), Macaire (8 avril), et Tiburce (14 avril). Le dernier des saints à figurer dans la colonne, la vierge Eulalie, n’est pas illustré. À droite apparaissent saint Georges, représenté terrassant le dragon (23 avril, en rouge), Marc l’Évangéliste (25 avril, en bleu), Eutrope, montré avec la hache qui lui trancha la tête (30 avril, en rouge), et Pierre Martyr, recevant dans la poitrine un coup de poignard, son attribut (29 avril).

Le signe zodiacal est Taurus, le signe du Taureau.

Roger S. Wieck.
Conservateur des Manuscrits du Moyen Age et de la Renaissance
The Morgan Library & Museum


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