Le Livre du Bonheur

Le Livre du Bonheur f. 90v, Le Serpent Rieur

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f. 90v, Le Serpent Rieur

L’iconographie de cette dernière peinture est particulièrement intéressante. La scène montre un grand serpent à tête humaine dans un paysage champêtre et accidenté, planté de quelques arbres seulement, et une ville fortifiée dans le lointain. Un groupe d’hommes apparaît parmi les rochers distants ; celui qui marche en tête porte un grand disque d’argent qui lui cache le visage. Le serpent anthropoïde regarde en direction des hommes qui s’approchent.
Le titre nous dit que l’histoire évoquée est celle du Serpent Rieur (mar-ı kahkaha) et du miroir (ayine), ce qui nous renvoie à un ensemble assez complexe de mythes allant de la Grèce ancienne jusqu’en Iran. De la miniature nous pouvons déduire que le miroir est utilisé par les hommes pour se protéger du regard mortifère du serpent, lequel, de cette manière, se verra reflété et mourra. Bien que nous ne connaissions pas précisément la source littéraire, la parenté avec un grand nombre de légendes est évident : depuis la Gorgone, qui tuait avec son regard, jusqu’au motif iranien du Cheval Phénix qui faisait mourir les gens de rire ; du Basilic, un reptile au regard terrifiant dans la mythologie romaine, et dont le nom en persan est précisément « serpent rieur », à la figure épique iranienne de Dahhak, « l’Homme qui rit », qui éleva deux serpents affamés sur ses épaules. En outre, le miroir est un autre objet symbolique qui apparaît dans toutes les légendes, dont beaucoup en rapport avec Alexandre le Grand, tandis que d’autres témoignent de détournements locaux, comme l’histoire de Sannaja, une espèce d’Abominable Homme des Neiges qui, d’après le géographe al-Qazvini, vivait au Tibet.
Ainsi donc, bien qu’elle soit probablement mal placée eu égard à la séquence originale, cette miniature propose un digne couronnement à une série extraordinairement riche et complexe d’histoires illustrées sans texte, qui n’ont pas d’équivalents connus dans la peinture islamique.


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