Splendor Solis

Splendor Solis f. 33v, Le Soleil rouge

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f. 33v, Le Soleil rouge

 

Tel un grand ballon aux rayons d’or, le corps animé du soleil est dans le ciel, touchant quasiment l’horizon. Le visage humain du soleil est saisi dans des tons de rouge rehaussés d’or : on repère nettement des détails comme les plis sur le front et les sourcils froncés sur un visage à l’expression sérieuse. Les rayons d’or qui entourent le soleil mettent en valeur sa présentation et lui confèrent le nimbe d’une divinité mythique. Sur fond de ciel d’un bleu clair aux cumulus blancs, le soleil illumine un paysage presque monochrome qui s’étend en tons verts et bleus jusqu’à l’horizon. L’image constitue le parfait complément de la miniature « Le Soleil noir ».

Le texte accompagnant l’image décrit l’union finale des substances ou des polarités purifiées – le soufre et le mercure, par exemple – dont la combinaison conduit à la création de la pierre philosophale. Dans l’alchimie, la couleur rouge représente l’opus magnum, pour l’or purifié. Il ne fait pas de doute que le soleil rouge symbolise le but de toute quête, l’état de perfection, le miracle magique de la pierre philosophale ou, en résumé, la « splendeur du soleil » qui répand ses bienfaits sur la terre.

Jörg Völlnagel 
(Historien d’art, chercheur aux Staatliche Museen de Berlin)


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