Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 9: Océano Pacífico
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Mapa 9: Océano Pacífico

Ésta es una carta particular en el conjunto del Atlas, por el enorme «vacío» representado. El Océano Pacífico, casi enteramente desconocido, aparece aquí sin ninguna designación. Es un «desierto» marítimo que se extiende por toda la hoja. Hacia el norte, sobrepasando el Trópico de Cáncer, hasta los 27º N, más allá de la latitud de Formosa.

Solo en el borde inferior izquierdo encontramos, súbitamente, un litoral rectilíneo, con algunas islas, que se explica con una inscripción inserta, igual en todo a la presente en la carta anterior: «Esta costa la descubrió Fernando de Magallanes. Natural de Portugal. Por mandato del emperador don Carlos en el año de 1520.» Basándose en esta información, varios autores no dejaron de destacar su importancia, como Varnhagen: el mapa de la hoja 15ª «puede ser consultado para la historia de la primera navegación alrededor del mundo». Sin embargo, como hemos señalado, Magallanes navegó hacia el norte de estas latitudes.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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