Atlas universel de Fernão Vaz Dourado

Atlas universel de Fernão Vaz Dourado Carte 9: La côte découverte par Fernand de Magellan
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Carte 9: La côte découverte par Fernand de Magellan

C’est une carte particulière dans l’ensemble de l’Atlas, en raison de l’énorme « vide » figuré, l’océan Pacifique, presque intégralement inconnu et ici sans aucune dénomination. C’est un « désert » maritime qui remplit tout le folio. Au nord, le tropique du Cancer est dépassé, jusqu’à 27° N, au-delà de la latitude de Formose.

Ce n’est que dans le coin inférieur gauche que nous trouvons, subitement, un littoral rectiligne, avec quelques îles, comme l’explique une mention écrite, en tout point égale à celle du folio précédent : « Cette côte fut découverte par Fernand de Magellan, Portugais, par ordre de l’empereur Charles, l’année 1520. » Sur la foi de cette information, de nombreux auteurs ne cessèrent d’en souligner l’importance, tel Varnhagen qui écrit que la carte du f. 15 « peut être consultée pour l’histoire de la première navigation autour du monde ». Pourtant, comme nous l’avons déjà dit, Magellan navigua très au nord de ces latitudes.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Extrait du volume de commentaires Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)
 

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