Atlas universel de Fernão Vaz Dourado

Atlas universel de Fernão Vaz Dourado Carte 15: La côte du Mexique
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Carte 15: La côte du Mexique

Le principal objectif de cette carte est de montrer au lecteur la côte occidentale de l’Amérique du Nord, alors peu connue. La toponymie clairsemée qui y est figurée témoigne de la lenteur de la colonisation espagnole, réalisée à partir des ports mexicains du Pacifique localisés au sud.

Vers le nord-ouest, une grande inscription qui entoure les armes de Castille et d’Aragon nous informe : « L’an 1545, au mois de janvier, Ruy Lopes de Vilallobos, en route vers les Moluques, découvrit cette côte ». Pourtant, ni le nom de l’explorateur ni la date ne correspondent aux événements historiques. En novembre 1542, une escadre commandée par Ruy López de Villalobos quitta le port de Navidad, sur la côte mexicaine, à destination de l’autre extrémité du Pacifique. C’est à lui qu’on attribue la dénomination de « Philippines » à l’archipel du Sud-Est asiatique, mais non quelque exploration sur les côtes californiennes.

Ces littoraux ont été reconnus, exactement à la même période, par un Portugais au service de la couronne espagnole, João Rodrigues Cabrilho, et Bartolomé Ferrelo, par ordre du premier vice-roi de la Nouvelle Espagne, Antonio Huarto de Mendonza. Cette exploration eut lieu de la Basse-Californie jusqu’au nord de San Francisco, jusqu’à environ 44° N, c’est-à-dire les espaces figurés sur la carte de Vaz Dourado comme prétendument reconnus par López de Villalobos. En 1545, date donnée comme celle de la découverte, les deux navigateurs étaient déjà morts. Aucun n’était revenu de leurs voyages.

Sur ce qui est aujourd’hui le Mexique occidental, nous trouvons une mention bien visible, qui rappelle les campagnes d’occupation de Cortés en 1535-1536 : « Terre découverte par Hernán Cortés par ordre de l’empereur Charles Quint ». 

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Extrait du volume de commentaires Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)
 

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