Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 12: Brasil
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Mapa 12: Brasil

Brasil es la América del Sur portuguesa, entre el Ecuador, que establece la escuadra en la parte superior del mapa, y el Río de la Plata, entre el meridiano de Tordesillas hacia el Oeste y el Atlántico Sur hacia el Este, que no tiene ninguna denominación y ocupa la mitad del mapa. La complementariedad entre espacios marítimo y continental, y la importancia determinante del primero son bastante evidentes en esta hoja. Con las rutas marítimas (no representadas) se relacionan las localizaciones de islas y archipiélagos, como ocurre con la alineación de islas e islotes entre los 18º y los 21º S en dirección este-oeste.

A diferencia de lo que acontece en otras hojas correspondientes, en los atlas de Vaz Dourado la imagen de Brasil no es la de una isla separada del continente por las cuencas hidrográficas del Amazonas o del Marañón y del Río de la Plata. El Marañón no se extiende demasiado hacia el sur y ocupa gran parte del interior del continente. Sobre gran parte del espacio desconocido, en el centro del territorio, aparece una aparatosa escala gráfica.

En este interior se dividen, como si de «grandes regiones» se tratase: la «Costa del Brasil», «El Marahão», el «Río das Amazonas», el «R. da Prata» y, del lado español, donde se dibujaron dos escudos (al norte y al sur) con las armas de Castilla y Aragón, encontramos la «Tera do Emperador». En el norte de Brasil, el escudo con las armas de Portugal domina todo el mapa.

La mayor o menor densidad de topónimos a lo largo de los litorales corresponde, naturalmente, a una mayor o menor concentración de colonización europea.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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