Atlas universel de Fernão Vaz Dourado

Atlas universel de Fernão Vaz Dourado Carte 12: La côte du Brésil
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Carte 12: La côte du Brésil

Le Brésil constitue l’Amérique du Sud portugaise. Il est situé d’une part entre l’équateur, qui établit la limite du cadre en haut de la carte, et le Rio de la Plata, et d’autre part entre le méridien de Tordesillas, vers l’ouest, et l’Atlantique Sud, vers l’est, lequel occupe la moitié de la carte sans avoir de dénomination. La complémentarité entre l’espace maritime et le bloc continental et l’importance déterminante du premier sont ici assez évidentes. Aux routes maritimes (non figurées), sont liées les localisations des îles et des archipels, comme les îles et îlots que l’on observe entre les 18° S et les 21° S, orientés selon un alignement est-ouest.

Contrairement à ce qui se passe avec d’autres cartes correspondantes dans les atlas de Vaz Dourado, l’image du Brésil n’est pas celle d’une île séparée du continent par les bassins hydrographiques de l’Amazone ou du Maranhão et du Rio de la Plata. Le Maranhão ne s’étend pas exagérément vers le sud et occupe largement l’intérieur du continent. Sur une grande partie de l’espace inconnu, au centre du territoire, a été dressée une pompeuse échelle graphique.

L’intérieur est composé comme s’il s’agissait de « grande régions » : la « Côte du Brésil », « le Maranhão », le « Rio des Amazones », le « R. de la Plata » et, du côté espagnol, – où sont dessinés deux écussons (au nord et au sud), avec les armes de Castille et d’Aragon –, la « Terre de l’Empereur ». L’écusson avec les armes du Portugal, au nord du Brésil, domine toute la carte.

La présence plus ou moins dense de toponymes tout au long des littoraux correspond très naturellement à la concentration plus ou moins forte de la colonisation européenne.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Extrait du volume de commentaires Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)
 

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