Beato de Liébana, códice del Monasterio de San Salvador de Tábara, Zamora

Beato de Liébana, códice del Monasterio de San Salvador de Tábara, Zamora f. 126r, Apertura de los cuatro sellos

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f. 126r, Apertura de los cuatro sellos

El Cordero preside esta imagen, en la que se desarrollan las cuatro visiones de san Juan, que aparece siempre acompañado por cada uno de los vivientes, siguiendo el modelo hispano de representación. La apariencia de los cuatro vivientes, que se interpretaron como los evangelistas, quedó completamente fijada a mediados del siglo V.

El hecho de aparecer san Juan cuatro veces se relaciona con lo narrado en el Apocalipsis y con un procedimiento propio de la ilustración de libros del arte cristiano primitivo en que cada imagen, en principio, estaba junto a la columna de texto al que hacía referencia. Este tipo de ilustración que ocupa toda la página es el resultado, pues, de la unión de antiguas miniaturas de columna.

La imagen no siempre sigue fielmente el texto. Aquí se ve a los cuatro jinetes: el primero, sobre un caballo blanco moteado con corazones negros, dispara un arco sin flecha; el segundo, en lugar de espada, empuña una lanza. Se identifica al primer jinete con Cristo y al segundo con los enemigos de la Iglesia o el diablo; por eso aparecen en ademán de lucha.

Abajo, y más acorde con el relato apocalíptico, el tercer jinete, sobre un caballo negro, se vuelve para mirar la balanza que sujeta. Finalmente, aparece el cuarto jinete vuelto, de forma simétrica al anterior, hacia un demonio que simboliza el abismo. En otras tradiciones, este jinete ha tenido poca importancia, aunque en los beatos toma gran relevancia, llegando a personalizarse bajo los rasgos de un humano horrible: más que una representación del infierno (concebido en la tradición europea de la época como monstruo devorador), es el diablo, de aspecto monstruoso, propio de la tradición hispana.

Carlos Miranda García-Tejedor
Doctor en Historia
(Fragmento del libro de estudio Beato de Girona)


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