Atlas universel de Fernão Vaz Dourado

Atlas universel de Fernão Vaz Dourado Carte 1: Le Royaume Uni et le nord de l’Europe
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Carte 1: Le Royaume Uni et le nord de l’Europe

L’image, divisée presque en son milieu par le cercle polaire arctique (Circvlvs Articvs), se consacre à l’extrême nord de l’Europe occidentale, la Scandinavie étant située au centre, et vers le nord, occupant presque un tiers de la partie supérieure de la carte, le vaste océan polaire arctique (Mare Congelatum). Ainsi, du cap Nord au sud des îles Britanniques, sont représentés la mer Baltique, les golfes de Botnie et de Finlande, l’Islande et les littoraux depuis la Mer du Nord jusqu’à la Pologne et les États baltes. Il existe aussi des îles mythiques, dont la position fluctue, comme celle du Brésil (Obrasill), à l’ouest de l’Irlande. L’intérieur du continent présente peu d’informations, sinon le cours des grands fleuves. Les noms de villes et de pays sont distribués de manière assez confuse.

Un des centres d’intérêt de la carte est son héraldique, présente sur les régions et les pays européens. Portons ici juste deux éclairages, l’un sur les îles Britanniques, l’autre sur les royaumes scandinaves. Sur l’Angleterre et l’Irlande, nous observons la croix de Saint-Georges, ce qui indique l’occupation de la seconde par la première. Dans le cas de l’Écosse, séparée physiquement par un canal, c’est la croix de Saint-André qui est figurée, étant donné que Jacques IV Stuart, le futur Jacques Ier d’Angleterre, gouverne alors un royaume indépendant (1567-1603). Dans l’atlas de 1568, Vaz Dourado avait disposé les armes anglaises sur les trois royaumes, car la déposition de Marie Stuart en tant que reine d’Écosse et sa détention par les Anglais dataient de l’année antérieure.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Extrait du volume de commentaires Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)
 

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