Atlas Vallard

Atlas Vallard Canada et Amérique du Nord
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Canada et Amérique du Nord

La seconde carte américaine, représentant la côte est de l’Amérique du Nord, est l’une des plus importantes de l’Atlas Vallard. Elle est également orientée vers le sud, et les échelles de latitudes et de distances figurent dans les marges, à droite et à gauche. Pratiquement au centre de la carte, un beau navire vogue sur l’Atlantique, partiellement encerclé par des roses des vents desquelles émanent les lignes de rhumbs.

Mais ce qui rend cette carte particulièrement importante est le fait qu’elle donne a voir l’information géographique rapportée du Nouveau Monde par les expéditions de Jacques Cartier en 1534, 1535-36, et 1541-42. La carte dépeint en détail le golfe du Saint-Laurent, le Saint-Laurent et les terres au-delà, découverts et explorés par Cartier, qui donna son nom au Canada, alors qu’il recherchait un insaisissable passage nord-ouest vers l’Orient. La représentation méticuleuse des côtes avec leurs nombreux bras de mer souligne le potentiel du Canada pour la pêche et le commerce. Il ramena également des observations détaillées sur les Indiens des nombreuses tribus qu’il rencontra. Cartier et ses compagnons, explorateurs-colonisateurs bien armés, ainsi que le fort d’hiver de Sainte-Croix, sont représentés dans un style rappelant le Moyen Âge tardif. Les Indiens sont également présents, clairement en retrait par rapport aux Européens, les observant, chassant le cerf ou se faisant la guerre. La faune environnante, en plus de cerfs, comprend également des chiens, des ours, des opossums et des renards. Cette carte est un témoignage visuel de la présence grandissante des Français dans l’Atlantique Nord au XVIe siècle.

Dennis Reinhartz
Professeur émérite d'Histoire de l'Université de Texas à Arlington
(Extrait du volume de commentaires Atlas Vallard)


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