Atlas Vallard

Atlas Vallard Mer des Caraïbes et Brésil
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Mer des Caraïbes et Brésil

La carte de la partie nord-est de l’Amérique du Sud est la seule carte du Nouveau Monde avec des marges illustrées des deux côtés. Si les échelles de latitudes sont encore présentes, celles de distances ont disparu. L’espace de chaque marge latérale est occupé par une caryatide, debout sur un piédestal sur lequel figure le blason de la famille Vallard. La femme de gauche porte sur la tête un panier de fruits et autres produits de la terre. En dessous des piédestaux figurent d’autres produits du Nouveau Monde (courges, poivrons, grappes de muscadine, etc.). Ces arrangements décoratifs ont une dimension allégorique, représentant sans doute les richesses et promesses d’abondance des Amériques.
Au large figurent deux navires, dont l’un présente trois voiles latines, et cinq roses des vents. Sur le continent, se retrouve le double lac Maracaibo, mais l’Orénoque est toujours absent. De nombreux Indiens se battent, chassent, rassemblent du bois, travaillent dans des mines, sous le regard de six Européens dont certains sont armés, avec lesquels ils font commerce. Au village, les Indiens cuisinent, mangent ou se prélassent dans des hamacs. Tortues, oiseaux et félins abondent.

Dennis Reinhartz
Professeur émérite d'Histoire de l'Université de Texas à Arlington
(Extrait du volume de commentaires Atlas Vallard)


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