Les Heures d’Henri IV

Les Heures d’Henri IV Saint Michel, archange, f. 71r

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Saint Michel, archange, f. 71r

Appartenant aux prières des saints, on aperçoit, devant un paysage, la très élégante figure de l’archange saint Michel, aux cheveux longs – un rien androgyne selon la mode du XVème siècle – et couvert d’une armure aux pièces imbriquées appelée “à plaques”. De la main droite, il enfonce une lance surmontée d’une croix dans un diable de couleur désagréable, hybride d’oiseau, de chiroptère et d’être humain, avec un visage monstrueux dans son ventre. La main gauche tient un bouclier de type rouelle dont le bord est plein de saphirs, de rubis et de paires de perles; la face extérieure montre une protubérance dorée d’où émanent des rayons en référence à la force divine. La représentation dérive de celle du monarque victorieux sur ses ennemis. Le texte de la prière demande l’intercession de l’archange pour libérer l’âme du détenteur du livre d’heures des embûches du diable et pour le conduire au ciel à l’heure de sa mort.

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