Dioscórides de Cibo y Mattioli

Dioscórides de Cibo y Mattioli Berza marina (Calystegia soldanella), ff. 149v-150r
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Berza marina (Calystegia soldanella), ff. 149v-150r

«Dioscórides: La que llaman berza marina es totalmente distinta de la cultivada, pues produce unas hojas finas y algo más alargadas que las de la aristoloquia redonda, cada una de las cuales pende de un ramúsculo rojo al que se une mediante un único peciolo, como la hiedra. Posee una savia blanca, no muy abundante, muy salada, algo amarga al gusto y de consistencia densa. Toda la planta es agria y poco grata al estómago; cocida con la comida, es mucho más laxante que cualquier otra berza. Al ser tan áspera, se cuece con carnes grasas. Mattioli: Se halla en gran abundancia en el litoral próximo a Venecia, donde la recogen los boticarios, pues los médicos suelen emplearla para curar la hidropesía» (f. 149v).
 
Vive en arenas litorales de zonas templadas de casi todo el mundo. La también llamada campanilla de las dunas tiene un rizoma que se seca y pulveriza. La planta fresca o los polvos del rizoma son un magnífico purgante. En tiempos pasados se administraba para el reumatismo, hidropesía y escorbuto, según refiere también Quer en su Flora española. Tiene principios alucinógenos. Dioscórides trata de esta planta en el capítulo relativo a las berzas.

Ramón Morales
Real Jardín Botánico de Madrid
(Fragmento del libro de estudio del Dioscórides de Cibo y Mattioli)

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