Atlas universal de Fernão Vaz Dourado

Atlas universal de Fernão Vaz Dourado Mapa 4: Sur de África y Madagascar
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Mapa 4: Sur de África y Madagascar

Con el Ecuador como límite superior, el mapa representa el África meridional: de Santo Tomé al Cabo de Buena Esperanza, y desde ahí hasta la costa de Somalia, incluyendo la isla de Madagascar y gran parte del Índico occidental.

En el interior del continente, casi vacío, aparece representada la idea de un lago central del que fluyen varios ríos en dirección a cada uno de los océanos, aunque la escala gráfica que se inscribe sobre el lago lo convierte solo en una hipótesis. Se trata de una imagen procedente de las cartas de Bartolomeu Velho (1561) y de Gastaldi (1564), ya difundida entre los eruditos a través del Theatrum de Ortelius, desde 1570, y que conocerá aún mayor difusión con el mapa impreso de África de Lopes y Pigafetta de 1591.

Recordando el dominio espiritual de todos los territorios ultramarinos por la Orden Militar de Cristo, la presencia portuguesa en el sur del continente africano aparece representada por las banderas con la Cruz de Cristo, como la implantada en 26º S en el litoral del desierto de Namibia, la «tera das baixas» (tierra de los bajíos), y por los escudos con las armas de Portugal al norte de «Manicongo», en Mozambique y en «Sofala/R. de Cvama». La vinculación de la colonización portuguesa a las cuencas de los grandes ríos Congo y Zambeze y el control de las escalas en las rutas marítimas entre el Atlántico y el Índico se encuentran aquí claramente identificados.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Fragmento del volumen de estudio Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)

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