Atlas universel de Fernão Vaz Dourado

Atlas universel de Fernão Vaz Dourado Carte 4: L’Afrique dès le Cap de Bonne Espérance jusqu’à la ligne équinoxiale
Page précédente

Carte 4: L’Afrique dès le Cap de Bonne Espérance jusqu’à la ligne équinoxiale

L’équateur se trouvant en haut, la carte figure l’Afrique méridionale, de São Tomé au cap de Bonne-Espérance, et de là jusqu’à la côte de Somalie, en incluant Madagascar et une grande partie de l’océan Indien occidental.

À l’intérieur du continent, quasiment vide, nous trouvons figurée l’idée d’un lac central duquel partent divers fleuves qui s’écoulent chacun vers un des océans, bien que l’échelle graphique masque ce grand réservoir d’eau pour n’en faire plus qu’une hypothèse. Il s’agit d’une image puisée dans les cartes de Bartolomeu Velho (1561) et de Gastaldi (1564), déjà diffusées auprès du public érudit à travers le Theatrum Orbis Terrarum d’Abraham Ortelius, à partir de 1570, et qui connaîtra une diffusion encore plus grande avec la carte imprimée de l’Afrique qui se trouve dans l’ouvrage de Lopes et Pigafetta, de 1591.

Rappelant la possession spirituelle de tous les territoires d’outre-mer par l’ordre militaire du Christ, la présence portugaise au sud du continent africain est imposée par les drapeaux frappés de la Croix du Christ, comme celui implanté à 26° S, sur le littoral du désert de Namibie, la « tera das Baixas », et par les écussons aux armes du Portugal, au nord de « Manicongo », à « Mosambiqe » et à « Sofala / R. de Cvama ». La présence de la colonisation portugaise dans les bassins des grands fleuves Congo et Zambèze (Cuama), et le contrôle des escales des routes maritimes entre les océans Atlantique et Indien, sont ici clairement identifiés.

João Carlos Garcia
Faculdade de Letras, Universidade do Porto
(Extrait du volume de commentaires Atlas universal de Fernão Vaz Dourado)
 

We use private and third party cookies to improve our services by analyzing your browsing habits. If you continue to browse, we consider that you accept its use. Learn more x