Dioscórides de Cibo y Mattioli

Dioscórides de Cibo y Mattioli Pulmonaria de árbol (Lobaria pulmonaria), ff. 70v-71r
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Pulmonaria de árbol (Lobaria pulmonaria), ff. 70v-71r

«Dice Mattioli a propósito de la pulmonaria de árbol: hay otra planta musgosa similar al liquen que crece sobre el tronco de los robles y otros árboles en los bosques espesos, una que es más ancha, árida y seca, de color verde por arriba y amarillento por abajo, con numerosas manchas que hacen que se asemeje a un pulmón humano, por lo cual muchos la llaman pulmonaria. Algunos, acaso confiando más en su nombre que en sus propiedades, la emplean para tratar las úlceras pulmonares y la expectoración de sangre, que a menudo alivia por ser tan seca y astringente; otros ensalzan su capacidad para cicatrizar las heridas y las úlceras de los genitales, así como para detener los dos tipos de flujos de las mujeres, las cuales la tienen por muy eficaz, y también para la disentería y los vómitos coléricos» (f. 70v).

Este liquen que, como todos estos organismos, es una simbiosis de un hongo y un alga, vive en toda Europa sobre troncos de árboles en bosques caducifolios. Según la teoría de las signaturas, su similitud con los lóbulos pulmonares indicaba sus efectos beneficiosos para enfermedades respiratorias. Se ha tomado su cocimiento popularmente, aunque es amargo y contiene principios tóxicos. Hacia la mitad del siglo XX, algunos productos liquénicos fueron empleados en medicina con buenos resultados, aunque dejaron de usarse debido a otros componentes tóxicos que también contienen. 

Ramón Morales
Real Jardín Botánico de Madrid
(Fragmento del libro de estudio del Dioscórides de Cibo y Mattioli)

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